top of page

SRSR Committee Urged Min. Freeland to Fund Grad Students & Postdocs in 2023 Fall Economic Statement

Updated: Dec 12, 2023




December 5, 2023


On October 18, 2023, members of the Standing Committee on Science and Research (SRSR) wrote a letter to Minister Chrystia Freeland urging immediate action to fund graduate students and postdoctoral scholars. This letter included all of Support Our Science’s recommendations and requested "immediate and concrete action in the Fall Economic Statement".


Unfortunately, these recommendations were not heeded and no new funding was included in the Fall Economic Statement.


Support Our Science is grateful to the SRSR Members of Parliament from the Bloc Québécois, Liberal and New Democratic Party for their significant support. "We look forward to working together to ensure our recommendations are included in Budget 2024" says Executive Director Kaitlin Kharas. "It is long past due for an investment in graduate students and postdoctoral scholars in Canada".


See below for the full letter (French follows).

 

The Honourable Chrystia Freeland

Deputy Prime Minister and Minister of Finance

Department of Finance Canada

90 Elgin Street, Ottawa, Ontario K1A 0G5

October 18, 2023

Re: Federal Funding for Graduate Students and Postdoctoral Scholars


Dear Minister Freeland,


We, the Bloc Québécois, Liberal and New Democratic Party members of the Standing Committee on Science and Research (SRSR) write to you today in support of the immediate need for federal funding for graduate students and postdoctoral scholars in the following four areas:


1. Increase the value of Tri-Agency graduate scholarships and postdoctoral fellowships by 50%, and index them to inflation moving forward;


2. Increase the number of Tri-Agency graduate student scholarships by 50%;


3. Increase the number of Tri-Agency postdoctoral fellowships by 100%; and


4. Increase the Tri-Agency research grant budget provided to faculty by at least 10% per year for the next five years, to allow for increased graduate student and postdoctoral pay.*


*Ninety-five percent of students receive funding through the federal research granting agencies’ programme grants, meaning that an increase to the baseline of this funding will ensure that students are receiving adequate pay.



SRSR recently completed a study entitled “Government of Canada’s Graduate Scholarship and Post Doctoral Fellowship Programs”. Over the course of this study, we learned about the incredible challenges and stresses faced by Canadian graduate students and postdoctoral scholars due to a lack on funds to support their work. As found in the 2021 Ottawa Science Policy Network’s National Graduate Student Finance Survey, this includes poor mental health due to financial stress (86%), challenges paying for rent and groceries due to below poverty-level wages (40%) and that nearly a third of students polled have considered leaving academia altogether (31%).


Graduate students and postdoctoral scholars are some of the most highly educated members of our society and are the backbone to Canada’s research community. They work full-time in field and lab based research, as well as teaching at their post-secondary institution and contribute to new discoveries and important research in Canada.


Despite 52% inflation over the last twenty years, the value of Tri-Agency (NSERC, SSHRC, CIHR) scholarships and fellowships has remained stagnant since 2003. Due to this lack of financial support to pursue a career in research, Canada is losing top talent to international institutions that offer better support.


We know that in order to address the challenges that we face both home and abroad we must rely on science to remain competitive. If we do not act immediately, the consequences will be dire, trickling down through all industries and into our research and innovation ecosystems. We can build innovation infrastructure, however we will not be able to fill positions with top talent because of skilled labour shortage.


It is for these reasons that we ask you to take immediate and concrete action through the Fall Economic Statement to increase financial support to the Tri-Agency through the four requests as state above.


Thank you for your consideration of this important matter.


Sincerely,


Maxime Blanchette-Joncas, MP for Rimouski-Neigette—Témiscouata—Les Basques, Vice-Chair Valerie Bradford, MP for Kitchener South—Hespeler


Richard Cannings, MP for South Okanagan—West Kootenay


The Honourable Helena Jaczek, MP for Markham—Stouffville


The Honourable David Lametti, MP for LaSalle—Émard—Verduncc.


Lloyd Longfield, MP for Guelph, Chair of the Standing Committee on Science and Research


The Honourable Lena Metlege Diab, MP for Halifax West


Ryan Turnbull, Parliamentary Secretary to the Minister of Innovation Science and Industry, and

MP for Whitby


Cc:


The Honorable François-Philippe Champagne, Minister of Innovation, Science and Industry




(FR)


L'honorable Chrystia Freeland

Vice-première ministre et ministre des Finances

Ministère des Finances Canada

90, rue Elgin, Ottawa (Ontario) K1A 0G5

Le 18 octobre 2023

Objet : Financement fédéral des étudiants des cycles supérieurs et des chercheurs postdoctoraux Madame la Ministre Freeland,

Nous, les membres du Bloc Québécois, du Parti libéral et du Nouveau Parti démocratique du Comité permanent de la science et de la recherche (SRSR), vous écrivons aujourd'hui pour appuyer le besoin immédiat de financement fédéral pour les étudiants diplômés et les chercheurs postdoctoraux dans les quatre domaines suivants :

1. Augmenter de 50 % la valeur des bourses d'études supérieures et des bourses postdoctorales des trois agences et les indexer à l'inflation à l'avenir ;


2. Augmenter de 50 % le nombre de bourses d'études supérieures des trois agences ;


3. Augmenter de 100 % le nombre de bourses postdoctorales des trois agences ; et


4. Augmenter d'au moins 10 % par an, au cours des cinq prochaines années, le budget des subventions de recherche des trois agences alloué aux facultés, afin de permettre une augmentation de la rémunération des étudiants de troisième cycle et des postdoctorants.*


*Quatre-vingt-quinze pour cent des étudiants reçoivent un financement dans le cadre des programmes des agences fédérales de subvention de la recherche, ce qui signifie qu'une augmentation de la base de ce financement garantira que les étudiants reçoivent un salaire adéquat.


Le SRSR a récemment achevé une étude intitulée "Les programmes de bourses d'études supérieures et de bourses postdoctorales du gouvernement du Canada". Au cours de cette étude, nous avons découvert les défis et le stress incroyables auxquels sont confrontés les étudiants diplômés et les chercheurs postdoctoraux canadiens en raison du manque de fonds pour soutenir leur travail. Comme l'indique l'enquête nationale sur le financement des étudiants diplômés réalisée en 2021 par le Réseau des politiques scientifiques d'Ottawa, il s'agit notamment d'une mauvaise santé mentale due au stress financier (86 %), de difficultés à payer le loyer et l'épicerie en raison de salaires inférieurs au seuil de pauvreté (40 %) et du fait que près d'un tiers des étudiants interrogés ont envisagé de quitter complètement le monde universitaire (31 %).


Les étudiants diplômés et les chercheurs postdoctoraux comptent parmi les membres les plus instruits de notre société et constituent l'épine dorsale de la communauté des chercheurs canadiens. Ils travaillent à temps plein sur le terrain et en laboratoire, tout en enseignant dans leur établissement d'enseignement supérieur, et contribuent à de nouvelles découvertes et à d'importantes recherches au Canada.


Malgré une inflation de 52 % au cours des vingt dernières années, la valeur des bourses des trois organismes (CRSNG, CRSH, IRSC) est restée stagnante depuis 2003. En raison de ce manque de soutien financier à la poursuite d'une carrière dans la recherche, le Canada perd ses meilleurs talents au profit d'institutions internationales qui offrent un meilleur soutien.

Nous savons que pour relever les défis auxquels nous sommes confrontés, tant au niveau national qu'international, nous devons nous appuyer sur la science pour rester compétitifs. Si nous n'agissons pas immédiatement, les conséquences seront désastreuses et se répercuteront sur toutes les industries et sur nos écosystèmes de recherche et d'innovation. Nous pouvons construire une infrastructure d'innovation, mais nous ne pourrons pas pourvoir les postes avec les meilleurs talents en raison de la pénurie de main-d'œuvre qualifiée.

C'est pour ces raisons que nous vous demandons de prendre des mesures immédiates et concrètes dans le cadre de la déclaration économique d'automne afin d'accroître le soutien financier aux trois agences par le biais des quatre demandes susmentionnées.

Nous vous remercions de l'attention que vous porterez à cette question importante. Sincèrement,

Maxime Blanchette-Joncas, député de Rimouski-Neigette-Témiscouata-Les Basques, vice-président Valerie Bradford, députée de Kitchener-Sud-Hespeler


Richard Cannings, député de South Okanagan-West Kootenay


L'honorable Helena Jaczek, députée de Markham-Stouffville


L'honorable David Lametti, député de LaSalle-Émard-Verdun


Lloyd Longfield, député de Guelph, Président du Comité permanent de la science et de la recherche


L'honorable Lena Metlege Diab, députée de Halifax-Ouest


Ryan Turnbull, secrétaire parlementaire du ministre de l'Innovation, des Sciences et de l'Industrie et député de Whitby


cc.

L'honorable François-Philippe Champagne, ministre de l'Innovation, des Sciences et de l'Industrie



SRSR Graduate and PostDoc Funding - Letter to Minister Freeland
.pdf
Download PDF • 140KB

Support Our Science(12).png
bottom of page